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1/19~21 行った都道府県・・・埼玉県、群馬県、新潟県
全走行距離・・・約600KM
燃費・・・約?KM/L
メンバー・・・ジャージ君、ナイチン、かみさん、まったり亀

平成22年に八場ダムが完成すると、ダムの底に沈んでしまう温泉、群馬県川原湯温泉。
私はこの温泉と近くの吾妻渓谷が好きで、バイクに乗り始めた頃より頻繁に訪れております。
大寒の20日、ここで400年の歴史を誇る『湯かけ祭り』なる奇祭があります。(公式サイト)
祭りの由来は、川原湯温泉が枯れた際、源泉に鶏を奉納して祈願したら、再びお湯が湧き出てきたので「お湯わいた!」(お祝いだ!)と叫んだ事からきているそうです。
その祭りを初見物するべく自宅を23時に出発しました。
途中、お腹が減ったので、前橋市にある夜間営業の中華料理店『ユーカラ』へ。(訪問時の日記) 
ところが店頭にはすでに長蛇の列が出来たいたため、残念ながら今回はパスしました。

その後、渋川市からR353、R145を西に走ります。
三時過ぎ、川原湯温泉に到着。まだ周囲はひっそりとしています。
いつもと違う点は、共同浴場『王湯』の横に舞台が準備されています。
星空を眺めたり、足湯に浸かったりしながら、祭りの開幕を待ちます。
ちなみに外気温はマイナス8℃ 「寒い」というよりも「痛い」です。

まだ真っ暗闇の早朝五時、太鼓の音が響き渡り、祭りの開幕です。
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その後、フンドシ一丁の総大将、紅白組それぞれの大将、神主さん、巫女さん達が集結。儀式の最中、皆、不動すらしません。見物しているだけでも寒いのにフンドシ一丁とは・・・
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お湯が運ばれて来ました。
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総大将
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出陣の儀式です。ちなみにフンドシ姿の方々は約60名もいます。
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川原湯神社にお湯を奉納しに行きます。
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小学生の子供や、女の子もいます。
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上空に向かい、お湯が放たれ、戦いの幕がきって落とされました。
『お祝いだー!お祝いだー!』の掛け声のもと、紅白それぞれにお湯をかけ合います。
もの凄い大迫力!!
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地面に落ちたお湯の影響であたり一面もの凄い湯気です。
時折『気合い入れろー!!』などの罵声も飛びかいます。
湯をかけ合う様子は雪合戦やドッチボールを見ている様です。
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王湯の下へ階段を駆け下りてお湯を汲み上げて来ては、階段を駆け上がり、相手組の人にお湯をかけ合います。見ているだけでもものすごくハードです。
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もちろん、見物している私達観光客にも湯がたくさんかかります!
防水ウェアー&防水シューズの格好で来て正解でした(笑)それでもずぶ濡れ。そして寒い!!
見物人にも容赦なくお湯を掛けられるので、皆、それぞれのスタイルでカメラにも防水対策を施しています。写真を撮るのもままなりません。まるで、プロ野球の優勝祝賀会のビールかけ会場にいる気分(笑)
温泉街のポストにもこの様に防水対策がされていました。
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それと、出陣の途中、フンドシの方々から、みかんが投げられたり、巫女さんからは樽酒が振る舞われました。

さて一時間ほどのお湯かけ合いの後、紅白の全員が集まりました。
このくす球に、全員でお湯をかけて割ります。
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割れた、くす玉から鶏が飛び出し、遠方へ飛行!(私のすぐ目の前を鶏が飛び去っていきビックリしました。)
両軍、鶏を捕まえるべく走り回ります。すぐに全3羽、無事に捕獲したようです。多くの鶏を捕獲した組が勝ちのようです。
・・・そして結果発表です。

今年は紅組が勝利!
『うぉー!!!』
おたけびを上げる勇士達。
祭りは無事に閉幕です。

捕らえられたカゴの中の鶏。
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夜が明けてきた王湯。路面にかかったお湯は凍結していました。
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早朝5時からとは思えない、ものスゴイ迫力のお祭りでした。
皆さん、とても勇ましかったです。寒かったけれども心が温まり、とても楽しい祭りでした。
ちなみに、お湯をかけられた人は、「福が来る」と言われているそうです。かけられて良かった♪


その後、草津温泉へ。
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無料の『白旗の湯』にて入浴しました。いつの季節でも朝風呂はいいものです。
すっきりと目が覚めました。
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こ、これは・・・温泉街にてこんな看板を発見!『ぱ』の文字が消えているようです(笑)
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草津を後に、中之条のマクドナルドに寄り、メガマックを食べました。
出された瞬間『ち、小さい・・・(*_*)』と思いました。
TVのCMで見たイメージとは程遠いサイズでした。
ようは、ビッグマック+ハンバーグ二枚です。
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おやつを食べた後、R17にて急遽、みなかみ町(旧新治村)へ。
法師温泉『長寿館』へ初訪問(公式サイト) 
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入浴料800円を支払って、法師乃湯へ入浴しました。混浴です。一世紀以上経っている湯船に温めのお湯はとても気持ちが良かったです。
その後、三国峠を越えて新潟県へ入りました。
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今年は暖冬の影響で、雪が少な目です。
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雪に倒れこむ二人
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人型完成♪
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湯沢ICより関越自動車道に乗り、一路、新潟県小千谷市ICへ。
町を散策した後、片貝の近く、長岡市(旧越路町)にあるバイキング店『豊明』へ
豊明につきましては・・・(06年12月訪問時の日記)をご覧下さい。
あれ?前回訪問時と違い、ビストロになっている??ま、いっか(笑)
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今回の到着は18時。なのでディナーバイキング定食(1000円)です。
定食となっていますが、バイキングです(笑)
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その全貌です!
おでん鍋、刺身、サンマ、卯の花、フライドチキンなどなど。写真には全て収まりきれていません。
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お店の方に、埼玉県から来たと話すと『それじゃ沢山食べて行ってね!』と言われました。
言われなくても沢山食べました(笑)ごちそうさまでした~♪


その後、近くの銭湯に寄り一服。
貸切なのをいい事に泳ぐ男。さて、誰でしょうか。
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そして、小千谷ICより関越自動車道に乗り、2時過ぎに帰宅。
気付けばほぼ不眠不休、27時間にも及ぶドライブでした。
3ヶ所のお風呂に入浴したせいかアッと言う間に時間が過ぎました。
帰宅した日は昼過ぎまで爆睡したのは言うまでもありません。

参加された方々、大変お疲れ様でした!

湯かけ祭りですが、聞くところによると、一般の参加も出来るそうです。
来年は参加しようかな~!?? (;^_^ 

写真協力 ジャージ君、ナイチン
2007.01.28 / Top↑
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